At blive forælder fører til bemærkelsesværdige forandringer i kroppen og hjernen, uanset om man er mor eller far. Gennem de senere år har forskere opnået en øget forståelse af, hvordan hjernen hos nybagte forældre reagerer og tilpasser sig.

 

Graviditetens og barnets virkning på mødre:

Under graviditeten forandrer hormonerne sig, og moderinstinktet vækkes allerede i maven. Hormoner som østrogen og progesteron forbereder kroppen til fosterets vækst, men efter fødslen falder disse, og oxytocin, kærlighedshormonet, stiger og knytter moderen tættere til barnet.

Åsa Fex Svenningsen, lektor og forsker i neurobiologi ved Syddansk Universitet, forklarer at oxytocin normalt er et hormon hvis koncentration varierer hos personer, men at nybagte mødre generelt har en høj koncentration af hormonet i kroppen.

Samtidig observerer man en øget aktivitet i amygdala hos nybagte mødre, hvilket udgør en del af hjernens alarmsystem. Åsa Fex Svenningsen uddyber at amygdala er kendt for at være involveret i håndteringen af frygt, og at teorier indikerer at denne aktivitet kan føre til øget bekymring hos moren og muligvis et stærkere beskyttelsesinstinkt over for barnet.

 

Barnets virkning på fædre:

For fædre og medmødre starter forandringerne først, når barnet bliver født. Oxytocin hormonet øges også hos faren og skaber glæde og en følelse af forbundethed med det nyfødte barn.

Forskning fra Yale University i USA viser desuden, at fædres hjerner ændrer sig, og de bliver mere beskyttende og følsomme over for babyers signaler. Åsa Fex Svenningsen forklarer, at de dele af hjernen, som blandt andet har med hormonkontrol og emotionelle processer at gøre, aktiveres mere, når man er blevet far.

Desuden indikerer forskning, at testosteronniveauet hos fædre falder, hvilket kan gøre dem mere rolige og omsorgsfulde. Det er påvist, at niveauet af testosteron aftager mere hos de fædre, der tager sig meget af sine børn.

Hos både mødre og fædre udløser babyens nuttethed beskyttelsesinstinkter, og visse træk som runde kinder og store øjne aktiverer de følelsesmæssige centre i hjernen.

Alt i alt oplever både mødre og fædre dybe fysiske og mentale forandringer, der styrker forældrenes forhold til deres nye familiemedlem. Båndet mellem forældre og barn er en stærk universel kraft, der er afgørende for at sikre barnets velbefindende og overlevelse.

Kilde: Danmarks Radio